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9 atajos aprobados por el chef para llevar las comidas a la mesa más rápido

9 atajos aprobados por el chef para llevar las comidas a la mesa más rápido

Después de trabajar en cocinas profesionales de forma intermitente durante aproximadamente una década, puedo decirles que todos hacemos trampa en las cocinas de nuestras casas, especialmente después de un turno largo o en nuestro día libre. Aún así, hay algo en nuestra naturaleza que nos obliga a preparar la comida que servimos a nuestras familias, en lugar de pedir comida para llevar o tirar una pizza al horno. Estos son algunos de los trucos a los que recurrimos habitualmente que ayudan a preparar una cena casera sin mucho alboroto.

Mantenga su despensa abastecida

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Tener una variedad de productos enlatados y en frascos a la mano simplemente hace la vida más simple (ya sea que sea chef o no). Una despensa bien surtida es muy útil no solo para mantener al mínimo las visitas a la tienda de comestibles a mitad de semana, sino que también ayuda a preparar la cena sobre la marcha. Un restaurante en el que trabajé tuvo una excelente comida para el personal al final de un sábado por la noche, lo que llamamos "ensalada de línea": mezclamos todas las hojas de ensalada y luego caminamos por la línea de cocineros, vaciando todos sus contenedores de ingredientes que se habían preparado para el servicio. Todo tipo de verduras calientes y guarniciones frías se incluyeron en la ensalada.

Las latas de tomates y frijoles cortados en cubitos, pastas, granos, caldos o bases de sopa en frascos y verduras congeladas le permiten saquear su cocina para preparar platos de pasta, salteados, sopas y ensaladas, o incluso simplemente dar carne a una guarnición. El atún envasado en agua, el salmón y las sardinas pueden ser fuentes rápidas de proteínas; agréguelos a ensaladas de hojas o cereales, úselos en sándwiches o conviértalos en empanadas rápidas. Haga puré una lata de frijoles o verduras congeladas cocidas con un poco de caldo o agua, y tendrá una cama elegante para una proteína. La salsa para pasta envasada se puede diluir con un poco de caldo de verduras para hacer una sopa de tomate. O haga un caldo rápido con un cubo de caldo, agregue verduras congeladas, pasta pequeña o frijoles enlatados y el pollo asado o asado sobrante, y tendrá una sopa rápida.

También tenga a mano “potenciadores del sabor” como sal marina, especias, cítricos, hierbas frescas, aceite de oliva y condimentos. Pesto, hummus, salsa, salsa picante, miso, tahini y muchas vinagretas se pueden usar en lugar de salsa (o diluir con agua para hacer una salsa). Siéntase cómodo con las sustituciones para no perder tiempo buscando recetas que se ajusten solo a lo que tiene a mano.

El equipo de cocina es tu amigo

No necesita una estufa de 6 quemadores ni un horno de convección para preparar la cena rápidamente. Las ollas de cocción lenta, las ollas instantáneas y los microondas tienen un lugar en la cocina de la casa de un cocinero.

Si está concentrado en su plato principal y no ha pensado en sus lados, use el microondas para todo, desde granos envasados ​​(como los de Seeds of Change y Ancient Harvest) hasta vegetales congelados o arroz. Solo preste atención a la cantidad de sodio en los paquetes.

Si bien puede cocinar comidas o recalentar las sobras en el microondas, también puede usarlo para acelerar la cocción de algunos componentes de la cena. El tocino toma solo 1 minuto en el microondas, y la calabaza de invierno dura y las verduras de raíz son más fáciles de pelar después de unos minutos a fuego lento en el micrófono. La calabaza espagueti y las batatas pueden quedar tan tiernas después de 10 minutos en el microondas como después de una hora de asado. Incluso puede cocinar fideos instantáneamente en el microondas en el caldo hasta que estén tiernos, para una sopa o como guarnición.

Las cosas pequeñas se cocinan más rápido

Los chefs empuñan cuchillos y usan mandolinas para cortar y cortar en dados. Hacen esto para una presentación bonita, pero también por practicidad: las cosas grandes tardan más en cocinarse. Corta las cosas más pequeñas y corta las cosas más delgadas. Use un procesador de alimentos para rebanar o picar verduras, o cómprelas precortadas en la sección de frutas y verduras.

También puede buscar productos que sean naturalmente más pequeños. Las papas peewee son más pequeñas que una pelota de ping-pong y es fácil cortarlas por la mitad o en cuartos, en lugar de cortar papas más grandes para hervirlas o asarlas; El mismo concepto se aplica a las zanahorias pequeñas. Las proteínas se cocinan más rápido si las corta en trozos más pequeños; piense en las ofertas de pollo frente a las pechugas de pollo enteras. (Y, a diferencia de una cocina profesional, sus cortes no tienen que ser perfectos).

Repensar el concepto de "cena"

Crecí en una casa donde la cena era una gran tarea. La carne, las verduras, el almidón y la ensalada formaban parte de cada comida. Ahora que soy mayor, puedo darle la vuelta a la cena. Del mismo modo, los chefs impulsan continuamente la idea de lo que constituye una comida.

Ya sea que se trate de un desayuno completo para la cena o de alimentos básicos para el desayuno, lo que puede servir no tiene fin. Use huevos para hacer tortillas para la cena, cubrir sándwiches abiertos o hacer revueltos de verduras cargadas. Los waffles integrales congelados tostados pueden servir como base para sándwiches o usarlos en recetas como pollo y waffles. Incluso la avena puede obtener un cambio de imagen sabroso para la cena.

Use esa despensa y un refrigerador de sobras para crear una comida para elegir su propia aventura. Este enfoque funciona muy bien con tacos, pizzas, burritos, tazones de Buda y nachos; establezca lo que tiene y deje que cada uno construya el suyo. Si tiene queso, verduras, galletas integrales, salsa, aceitunas y pescado ahumado, prepare una fuente de “merienda” para compartir. O haga fondue de verduras y pan.

También está bien que sea sencillo. Una ensalada grande o un plato de sopa con una rebanada de pan son cenas perfectamente adecuadas. De hecho, las cenas no tienen que ser calientes en absoluto; Las proteínas sobrantes frías son perfectas en sándwiches o ensaladas. Y si tiene poco tiempo, una buena pieza de fruta puede servir como guarnición.

Planifícalo

Ya sea que lo llame preparación de comidas o mise en place (la frase que usan los cocineros para "todo en su lugar"), dar un salto en las cenas de la semana puede ahorrar mucho tiempo. Cocine una variedad de granos y corte verduras los domingos para que estén listas cuando las necesite. Haga un uso prolongado de las cosechas abundantes de su CSA al asar verduras y escaldar las verduras, y luego congelarlas. Prepare caldo y congélelo en porciones más pequeñas y utilizables.

Cuando se tome el tiempo para hacer una cena más grande, prepare un lote doble para congelar (o congele las sobras). Y si olvidó descongelar su carne, recuerde este truco útil: colóquela en una bolsa de plástico y luego colóquela encima de una olla de aluminio al revés. Llena otra olla de metal con agua a temperatura ambiente y colócala sobre la carne. En cinco a diez minutos, su carne se descongelará.

Cocine lo que sabe

Los chefs no revisan libros de cocina al comienzo del servicio de cena. Están cocinando platos que han preparado antes, con ingredientes que saben cómo preparar. En las noches en las que tenga prisa, haga lo mismo, ya sea que eso signifique mantener algunas comidas de 5 ingredientes en rotación o simplemente ir con lo que se le da bien. Si lo tuyo son las chuletas de cerdo empanizadas, cocínalas y cocínalas al vapor algunas verduras congeladas para tu lado.

Mantenlo simple

Los platos del restaurante están hechos de varios componentes que se preparan individualmente. Pero en casa, ¿por qué asar pollo en el horno y cocinar los lados encima de la estufa, cuando puedes ponerlo todo en una bandeja? ¿Por qué cocinar la pasta y la salsa en ollas separadas cuando se pueden cocinar juntas? Mientras lo hace, cocine la pasta en leche y estará listo para los macarrones con queso caseros. Compre verduras para ensalada empaquetadas que puedan servir tanto frescas como cocidas, como col rizada, espinacas, acelgas, rúcula, y utilícelas en una ensalada, en un sándwich, en pasta o sopa, o como guarnición de cocción rápida; todo lo que necesitas es un poco de agua en la sartén, sin aceite.

Limpiar sobre la marcha

Puede parecer contradictorio limpiar mientras cocinas, especialmente cuando tienes poco tiempo, pero si entras en una cocina comercial, estará impecable. Sus superficies de trabajo están limpias y sus ingredientes están colocados. Un espacio de trabajo desordenado lo ralentiza. No estoy sugiriendo que laves tus platos mientras los usas, pero cuando hayas terminado de picar o batir o lo que sea que estés haciendo, coloca la tabla de cortar, el tazón y el batidor en el fregadero. No se tome el tiempo para guardar los ingredientes que ya ha usado, pero déjelos a un lado en otro mostrador para sacarlos de su camino.

Alista a las tropas

Un chef no trabaja solo en una cocina. Tiene muchas personas para ayudar a preparar y cocinar. Si está acostumbrado a hacer todo usted mismo, intente delegar. Es posible que se sorprenda de lo que un par de manos pequeñas puede lograr (de manera segura), y se unirá en la cocina mientras cocina. Después de todo, es posible que la cena se apresure, pero todavía hay mucho tiempo para hablar con los demás.


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