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10 tés para mantenerte delgado y enérgico en esta temporada navideña

10 tés para mantenerte delgado y enérgico en esta temporada navideña

Estos tés te ayudan a renunciar a las calorías, no al sabor.

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¿Crees que estás atascado bebiendo limón, manzanilla o Earl Grey mientras miras a los demás tomar su tercera porción de ponche de huevo? Piensa otra vez. Buscamos tés que incorporen o evoquen los amados sabores de la temporada. Muchas compañías de té tienen cervezas de invierno de temporada que puedes tomar sin perderte los sabores que hacen que las fiestas sean grandiosas. Desde calabaza hasta menta, hay casi demasiados para elegir.

Estos tés te ayudan a renunciar a las calorías, no al sabor.

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¿Crees que estás atascado bebiendo limón, manzanilla o Earl Grey mientras miras a los demás tomar su tercera porción de ponche de huevo? Piensa otra vez. Desde calabaza hasta menta, hay casi demasiados para elegir.

Soñar con manzana caramelizada

La fruta dorada del otoño no pierde popularidad cuando llega el invierno. Agregue un poco de sabor a caramelo (porque son las vacaciones, ¿verdad?) Y tiene uno delicioso. taza.

El país de las maravillas de vainilla y arándano

Solo pensar en el arándano y la vainilla le da a cualquiera el calor y la suavidad. El clásico arándano navideño está bien respaldado por la vainilla en este elaborar cerveza.

Ponche de huevo con té

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Nada evoca las fiestas como el ponche de huevo. Es la verdadera bebida de la temporada navideña. No se ponga celoso al ver a otros participar del "nog" si está cuidando su peso. En cambio, puede regocijarse sabiendo que este delicioso no le dará dolor de barriga, a diferencia de lo real.

Té de hierbas de jengibre con limón

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Los sabores de jengibre son ideales para esta época del año; su sabor picante es perfecto para calentar los huesos fríos y doloridos. El toque de limón lo convierte en un sabroso, combo saludable eso es especialmente beneficioso si se siente mal.

Té de hierbas de jengibre con limón

Imagínese la escena: sentado junto al fuego cálido con un suéter de reno y bebiendo una taza de té de pan de jengibre. Perfecto.

Té de hierbas de menta

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Conoce tu bastón de caramelo alternativa, con la ventaja adicional de no lamer, morder ni ensuciar el epílogo. La menta también es una excelente opción cuando necesitas calmar tu estómago.

Té de caramelo salado

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Ah, el rico y delicioso sabor de caramelo salado, tan decadente y pecaminoso, pero más saludable que la realidad. ¿Quién puede resistirse a preparar una taza (o dos) de esto para un refrigerio al mediodía o para después de la cena?

Té Chai Con Canela Con Especias

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Esta chai canela es la infusión perfecta para calentar, con un toque de canela mezclado para darle un toque extra picante.

Calabaza de cosecha dulce

La popularidad de la calabaza todavía domina durante las vacaciones (¿alguien quiere pastel?), Y esto es una excelente manera de omitir la porción.

Té Rooibos de menta y chocolate blanco

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Papelera de oficina con corteza de chocolate y menta, ¡vete! Esta té de chocolate blanco y menta es ideal para navegar entre esos molestos bocadillos navideños que aparecen en todas partes sin sacrificar un sabroso manjar.


Cocina enérgica: mantén un poco de licor en la cocina

Por el momento, mi gabinete de licores está un poco vacío, después de haber sido agotado por la temporada de cocina navideña. Tuvimos pastel de bourbon y bolas de ron, pudín de ciruelas y fondue, y no olvidemos el ponche de huevo. Además de vino, me queda ron, vodka, Amaretto y Triple Sec. Pero no hace mucho, el gabinete estaba lleno de tequila, bourbon, Calvados, brandy, vermú, whisky y aún más vino, todo dedicado principalmente a la sartén y no al vaso. De hecho, casi nunca bebo, pero las diversas formas de bebidas espirituosas todavía tienen un lugar destacado en mi cocina.

A medida que el bourbon se evapora, el alcohol y el agua del bourbon se escapan al aire, dejando atrás el sabor del bourbon. Ese suele ser el objetivo al cocinar con licores. No es la bebida, sino el sabor.

Mi piccata de pollo no sería lo mismo sin vermú en la salsa, y mi receta de canard au vin incluso tiene "vino" en el nombre. La cerveza a menudo es una parte subestimada de una lista de ingredientes, y los licores son adiciones frecuentes a los postres. Por ejemplo, utilizo Triple Sec en mi mousse de arándanos y tengo una receta de budín de pan de arándanos con Amaretto. Los licores destilados más potentes, sin embargo, también tienen su lugar en la cocina.

Los irlandeses tienen la tradición de servir budín de pan con whisky irlandés en Navidad. Cuando hago enchiladas de pollo, por lo general cocino el pollo en tequila y luego uso el líquido para escalfar en mi salsa para enchiladas. El fin de semana de Acción de Gracias, suelo preparar pastel de bourbon, y cuando lo sirvo en Navidad, contiene casi una quinta parte de bourbon.

En el mes entre Acción de Gracias y Navidad, de hecho agrego casi una quinta parte de bourbon, pero gran parte de ese bourbon se evapora. Si no fuera así, en lugar de un bizcocho húmedo, tendrías un bizcocho empapado. A medida que el bourbon se evapora, el alcohol y el agua del bourbon se escapan al aire, dejando atrás el sabor del bourbon. Ese suele ser el objetivo al cocinar con licores. No es la bebida, sino el sabor.

El alcohol hierve (se convierte en vapor) a alrededor de 78 grados Celsius y el agua hierve a 100 grados Celsius, por lo que una cocción moderada hará que el alcohol en un plato se evapore mucho más rápido que el agua, pero no completamente. El alcohol y el agua tienen afinidad entre sí y forman lo que se llama una mezcla azeotrópica, lo que significa que el agua no se atreve a soltar el alcohol, a pesar de que el alcohol quiere convertirse en vapor. Sin embargo, dependiendo del método de cocción y el tiempo, puede reducir el alcohol en un 60 por ciento hirviendo a fuego lento durante 15 minutos, o hasta en un 90 por ciento después de dos horas de cocción a fuego lento.

Sin embargo, la evaporación no es el único factor. La dilución influye en la cantidad de alcohol que hay en un plato. Digamos que una receta requiere 1/4 de taza (2 onzas) de vodka y usa vodka 100%. La prueba es el doble del contenido real de alcohol del licor, por lo que esas 2 onzas de vodka contienen 1 onza de alcohol. Cocine a fuego lento en una salsa durante 15 minutos y no le quedará ni media onza de alcohol. Si la salsa sirve para cuatro personas, entonces se reduce a un octavo de onza, o menos de una cucharadita, de alcohol por persona, no mucho.

Sobre el Autor

Después de trabajar como editor de varias revistas de informática, Kevin D. Weeks es ahora chef personal en Knoxville, Tennessee. Weeks también imparte clases de cocina, es la Guía de cocina para dos en About.com y blogs en Serious Good.

Con la excepción del vodka, que no tiene sabor a menos que tenga un sabor específico, la mayoría de las bebidas espirituosas aportan más que sabor. Hay compuestos de sabor que son solubles en alcohol pero no solo en agua o calor. El alcohol puede liberar estos sabores e incluso crear nuevos sabores creando nuevos enlaces químicos. Por lo tanto, generalmente me opongo a sustituir el alcohol por algo. A menudo, hay más cosas en el plato de lo que puede compensar una simple sustitución de, digamos, vainilla por bourbon o jugo de naranja por Cointreau. Además, el alcohol que queda añade un toque y brillo al plato. Si la sensibilidad al alcohol, por cualquier motivo, es un problema para cualquiera que coma un plato, elija otra receta.

Además, el alcohol desnaturalizará las proteínas (descomponiendo las proteínas tal como lo hacen el ácido y el calor), por lo que a veces se usa en adobos porque ablanda la carne. Sin embargo, tenga cuidado cuando use algo con un alto contenido de alcohol como tequila o bourbon en una marinada, porque la carne puede volverse blanda si se marina demasiado tiempo. El efecto de desnaturalizar las proteínas es obvio al hacer ponche de huevo, donde el alcohol realmente revolverá (cuajará) los huevos si no se agrega lentamente y se bate enérgicamente.

Sin embargo, sobre todo, se añaden bebidas espirituosas por sus sabores y por sus efectos sobre otros sabores. Encuentro que la nitidez del licor fuerte funciona mejor con la carne de cerdo y menos bien con la carne de res. Sospecho que esto se debe a que el alcohol fuerte enfatiza los sabores minerales de la carne de res. El pollo se adapta bien al tequila y el ron, al igual que la carne de cerdo, que también combina muy bien con el bourbon e incluso con el whisky escocés. Al cordero le va bien con whisky escocés e irlandés. El brandy parece funcionar con casi todo si se usa cuidadosamente. Y no olvide los vinos destilados como Calvados (brandy de manzana), aguardiente, Cointreau y Benedictine. Kirshwasser es una parte integral de la fondue, y algunos afirman que reduce el punto de fusión del queso, produciendo una mezcla más suave.

Repondré gradualmente mi gabinete de licores durante los próximos meses, recogiendo una quinta aquí, una pinta allí (y, a veces, incluso esas pequeñas botellas de avión si necesito algo como aguardiente de menta que es poco probable que vuelva a necesitar por dos o tres años) mientras cocino esto o aquello. Tengo una receta de cordero con whisky escocés que quiero probar, y hay una mousse de chocolate con una cucharada de whisky irlandés que parece interesante. Las bebidas espirituosas seguirán teniendo un lugar en la despensa de mi cocina, así como en el gabinete de licores.


Cocina enérgica: mantén un poco de licor en la cocina

Por el momento, mi gabinete de licores está un poco vacío, después de haber sido agotado por la temporada de cocina navideña. Tuvimos pastel de bourbon y bolas de ron, pudín de ciruelas y fondue, y no olvidemos el ponche de huevo. Además de vino, me queda ron, vodka, Amaretto y Triple Sec. Pero no hace mucho, el gabinete estaba lleno de tequila, bourbon, Calvados, brandy, vermú, whisky y aún más vino, todo dedicado principalmente a la sartén y no al vaso. De hecho, casi nunca bebo, pero las diversas formas de bebidas espirituosas todavía tienen un lugar destacado en mi cocina.

A medida que el bourbon se evapora, el alcohol y el agua del bourbon se escapan al aire, dejando atrás el sabor del bourbon. Ese suele ser el objetivo al cocinar con licores. No es la bebida, sino el sabor.

Mi piccata de pollo no sería lo mismo sin vermú en la salsa, y mi receta de canard au vin incluso tiene "vino" en el nombre. La cerveza a menudo es una parte subestimada de una lista de ingredientes, y los licores son adiciones frecuentes a los postres. Por ejemplo, utilizo Triple Sec en mi mousse de arándanos y tengo una receta de budín de pan de arándanos con Amaretto. Los licores destilados más potentes, sin embargo, también tienen su lugar en la cocina.

Los irlandeses tienen la tradición de servir budín de pan con whisky irlandés en Navidad. Cuando preparo enchiladas de pollo, suelo escalfar el pollo en tequila y luego uso el líquido para escalfar en mi salsa para enchiladas. El fin de semana de Acción de Gracias, suelo preparar pastel de bourbon, y cuando lo sirvo en Navidad, contiene casi una quinta parte de bourbon.

En el mes entre Acción de Gracias y Navidad, de hecho agrego casi una quinta parte de bourbon, pero gran parte de ese bourbon se evapora. Si no fuera así, en lugar de un bizcocho húmedo, tendrías un bizcocho empapado. A medida que el bourbon se evapora, el alcohol y el agua del bourbon se escapan al aire, dejando atrás el sabor del bourbon. Ese suele ser el objetivo al cocinar con licores. No es la bebida, sino el sabor.

El alcohol hierve (se convierte en vapor) a alrededor de 78 grados Celsius y el agua hierve a 100 grados Celsius, por lo que una cocción moderada hará que el alcohol en un plato se evapore mucho más rápido que el agua, pero no completamente. El alcohol y el agua tienen afinidad entre sí y forman lo que se llama una mezcla azeotrópica, lo que significa que el agua no se atreve a soltar el alcohol, a pesar de que el alcohol quiere convertirse en vapor. Sin embargo, dependiendo del método de cocción y el tiempo, puede reducir el alcohol en un 60 por ciento hirviendo a fuego lento durante 15 minutos, o hasta en un 90 por ciento después de dos horas de cocción a fuego lento.

Sin embargo, la evaporación no es el único factor. La dilución influye en la cantidad de alcohol que hay en un plato. Digamos que una receta requiere 1/4 de taza (2 onzas) de vodka y usa vodka 100%. La prueba es el doble del contenido real de alcohol del licor, por lo que esas 2 onzas de vodka contienen 1 onza de alcohol. Cocine a fuego lento en una salsa durante 15 minutos y no le quedará ni media onza de alcohol. Si la salsa sirve para cuatro personas, entonces se reduce a un octavo de onza, o menos de una cucharadita, de alcohol por persona, no mucho.

Sobre el Autor

Después de trabajar como editor de varias revistas de informática, Kevin D. Weeks ahora es chef personal en Knoxville, Tennessee. Weeks también imparte clases de cocina, es la Guía de cocina para dos en About.com y blogs en Serious Good.

Con la excepción del vodka, que no tiene sabor a menos que tenga un sabor específico, la mayoría de las bebidas espirituosas aportan más que sabor. Hay compuestos de sabor que son solubles en alcohol pero no solo en agua o calor. El alcohol puede liberar estos sabores e incluso crear nuevos sabores creando nuevos enlaces químicos. Por lo tanto, generalmente me opongo a sustituir el alcohol por algo. A menudo hay más en el plato de lo que puede compensar una simple sustitución de, digamos, vainilla por bourbon o jugo de naranja por Cointreau. Además, el alcohol que queda añade un toque y brillo al plato. Si la sensibilidad al alcohol, por cualquier motivo, es un problema para cualquiera que coma un plato, elija otra receta.

Además, el alcohol desnaturalizará las proteínas (descomponiendo las proteínas como lo hacen el ácido y el calor), por lo que a veces se usa en adobos porque ablanda la carne. Sin embargo, tenga cuidado cuando use algo con un alto contenido de alcohol como tequila o bourbon en una marinada, porque la carne puede volverse blanda si se marina demasiado tiempo. El efecto de desnaturalizar las proteínas es obvio al hacer ponche de huevo, donde el alcohol realmente revolverá (cuajará) los huevos si no se agrega lentamente y se bate enérgicamente.

Sin embargo, sobre todo, se añaden bebidas espirituosas por sus sabores y por sus efectos sobre otros sabores. Encuentro que la nitidez del licor fuerte funciona mejor con la carne de cerdo y menos bien con la carne de res. Sospecho que esto se debe a que el alcohol fuerte enfatiza los sabores minerales de la carne de res. El pollo se adapta bien al tequila y el ron, al igual que la carne de cerdo, que también combina muy bien con el bourbon e incluso con el whisky escocés. Al cordero le va bien con whisky escocés e irlandés. El brandy parece funcionar con casi todo si se usa cuidadosamente. Y no olvide los vinos destilados como Calvados (brandy de manzana), aguardiente, Cointreau y Benedictine. Kirshwasser es una parte integral de la fondue, y algunos afirman que reduce el punto de fusión del queso, produciendo una mezcla más suave.

Repondré gradualmente mi gabinete de licores durante los próximos meses, recogiendo una quinta aquí, una pinta allí (y, a veces, incluso esas pequeñas botellas de avión si necesito algo como aguardiente de menta que es poco probable que vuelva a necesitar por dos o tres años) mientras cocino esto o aquello. Tengo una receta de cordero con whisky escocés que quiero probar, y hay una mousse de chocolate con una cucharada de whisky irlandés que parece interesante. Los licores seguirán teniendo un lugar en la despensa de mi cocina, así como en el gabinete de licores.


Cocina enérgica: mantén un poco de licor en la cocina

Por el momento, mi gabinete de licores está un poco vacío, después de haber sido agotado por la temporada de cocina navideña. Tuvimos pastel de bourbon y bolas de ron, pudín de ciruelas y fondue, y no olvidemos el ponche de huevo. Además de vino, me queda ron, vodka, Amaretto y Triple Sec. Pero no hace mucho, el gabinete estaba lleno de tequila, bourbon, Calvados, brandy, vermú, whisky y aún más vino, todo dedicado principalmente a la sartén y no al vaso. De hecho, casi nunca bebo, pero las diversas formas de bebidas espirituosas todavía tienen un lugar destacado en mi cocina.

A medida que el bourbon se evapora, el alcohol y el agua del bourbon se escapan al aire, dejando atrás el sabor del bourbon. Ese suele ser el objetivo cuando se cocina con licores. No es la bebida, sino el sabor.

Mi piccata de pollo no sería lo mismo sin vermú en la salsa, y mi receta de canard au vin incluso tiene "vino" en el nombre. La cerveza a menudo es una parte subestimada de una lista de ingredientes, y los licores son adiciones frecuentes a los postres. Por ejemplo, utilizo Triple Sec en mi mousse de arándanos y tengo una receta de budín de pan de arándanos con Amaretto. Los licores destilados más potentes, sin embargo, también tienen su lugar en la cocina.

Los irlandeses tienen la tradición de servir budín de pan con whisky irlandés en Navidad. Cuando hago enchiladas de pollo, por lo general cocino el pollo en tequila y luego uso el líquido para escalfar en mi salsa para enchiladas. El fin de semana de Acción de Gracias, suelo preparar pastel de bourbon, y cuando lo sirvo en Navidad, contiene casi una quinta parte de bourbon.

En el mes entre Acción de Gracias y Navidad, de hecho agrego casi una quinta parte de bourbon, pero gran parte de ese bourbon se evapora. Si no fuera así, en lugar de un bizcocho húmedo, tendrías un bizcocho empapado. A medida que el bourbon se evapora, el alcohol y el agua del bourbon se escapan al aire, dejando atrás el sabor del bourbon. Ese suele ser el objetivo cuando se cocina con licores. No es la bebida, sino el sabor.

El alcohol hierve (se convierte en vapor) a alrededor de 78 grados Celsius y el agua hierve a 100 grados Celsius, por lo que una cocción moderada hará que el alcohol en un plato se evapore mucho más rápido que el agua, pero no completamente. El alcohol y el agua tienen afinidad entre sí y forman lo que se llama una mezcla azeotrópica, lo que significa que el agua no se atreve a soltar el alcohol, a pesar de que el alcohol quiere convertirse en vapor. Sin embargo, dependiendo del método de cocción y el tiempo, puede reducir el alcohol en un 60 por ciento hirviendo a fuego lento durante 15 minutos, o hasta en un 90 por ciento después de dos horas de cocción a fuego lento.

Sin embargo, la evaporación no es el único factor. La dilución influye en la cantidad de alcohol que hay en un plato. Digamos que una receta requiere 1/4 taza (2 onzas) de vodka y usa vodka 100%. La prueba es el doble del contenido real de alcohol del licor, por lo que esas 2 onzas de vodka contienen 1 onza de alcohol. Cocine a fuego lento en una salsa durante 15 minutos y no le quedará ni media onza de alcohol. Si la salsa sirve para cuatro personas, entonces se reduce a un octavo de onza, o menos de una cucharadita, de alcohol por persona, no mucho.

Sobre el Autor

Después de trabajar como editor de varias revistas de informática, Kevin D. Weeks ahora es chef personal en Knoxville, Tennessee. Weeks también imparte clases de cocina, es la Guía de cocina para dos en About.com y blogs en Serious Good.

Con la excepción del vodka, que no tiene sabor a menos que tenga un sabor específico, la mayoría de las bebidas espirituosas aportan más que sabor. Hay compuestos de sabor que son solubles en alcohol pero no solo en agua o calor. El alcohol puede liberar estos sabores e incluso crear nuevos sabores creando nuevos enlaces químicos. Por lo tanto, generalmente me opongo a sustituir el alcohol por algo. A menudo hay más en el plato de lo que puede compensar una simple sustitución de, digamos, vainilla por bourbon o jugo de naranja por Cointreau. Además, el alcohol que queda añade un toque y brillo al plato. Si la sensibilidad al alcohol, por cualquier motivo, es un problema para cualquiera que coma un plato, elija otra receta.

Además, el alcohol desnaturalizará las proteínas (descomponiendo las proteínas tal como lo hacen el ácido y el calor), por lo que a veces se usa en adobos porque ablanda la carne. Sin embargo, tenga cuidado cuando use algo con un alto contenido de alcohol como tequila o bourbon en una marinada, porque la carne puede volverse blanda si se marina demasiado tiempo. El efecto de desnaturalizar las proteínas es obvio al hacer ponche de huevo, donde el alcohol realmente revolverá (cuajará) los huevos si no se agrega lentamente y se bate enérgicamente.

Sin embargo, la mayoría de las veces se agregan licores por sus sabores y por sus efectos sobre otros sabores. Encuentro que la nitidez del licor fuerte funciona mejor con la carne de cerdo y menos bien con la carne de res. Sospecho que esto se debe a que el alcohol fuerte enfatiza los sabores minerales de la carne de res. El pollo se adapta bien al tequila y al ron, al igual que la carne de cerdo, que también combina muy bien con el bourbon e incluso el whisky escocés. Al cordero le va bien con whisky escocés e irlandés. El brandy parece funcionar con casi todo si se usa cuidadosamente. Y no olvide los vinos destilados como Calvados (brandy de manzana), aguardiente, Cointreau y Benedictine. Kirshwasser es una parte integral de la fondue, y algunos afirman que reduce el punto de fusión del queso, produciendo una mezcla más suave.

Repondré gradualmente mi gabinete de licores durante los próximos meses, recogiendo una quinta aquí, una pinta allí (y, a veces, incluso esas pequeñas botellas de avión si necesito algo como aguardiente de menta que es poco probable que vuelva a necesitar por dos o tres años) mientras cocino esto o aquello. Tengo una receta de cordero con whisky escocés que quiero probar, y hay una mousse de chocolate con una cucharada de whisky irlandés que parece interesante. Los licores seguirán teniendo un lugar en la despensa de mi cocina, así como en el gabinete de licores.


Cocina enérgica: mantén un poco de licor en la cocina

Por el momento, mi gabinete de licores está un poco vacío, después de haber sido agotado por la temporada de cocina navideña. Tuvimos pastel de bourbon y bolas de ron, pudín de ciruelas y fondue, y no olvidemos el ponche de huevo. Además de vino, me queda ron, vodka, Amaretto y Triple Sec. Pero no hace mucho, el gabinete estaba lleno de tequila, bourbon, Calvados, brandy, vermú, whisky y aún más vino, todo dedicado principalmente a la sartén y no al vaso. De hecho, ya casi nunca bebo, pero las diversas formas de bebidas espirituosas todavía tienen un lugar destacado en mi cocina.

A medida que el bourbon se evapora, el alcohol y el agua del bourbon se escapan al aire, dejando atrás el sabor del bourbon. Ese suele ser el objetivo al cocinar con licores. No es la bebida, sino el sabor.

Mi piccata de pollo no sería lo mismo sin vermú en la salsa, y mi receta de canard au vin incluso tiene "vino" en el nombre. La cerveza a menudo es una parte subestimada de una lista de ingredientes, y los licores son adiciones frecuentes a los postres. Por ejemplo, utilizo Triple Sec en mi mousse de arándanos y tengo una receta de budín de pan de arándanos con Amaretto. Los licores destilados más potentes, sin embargo, también tienen su lugar en la cocina.

Los irlandeses tienen la tradición de servir budín de pan con whisky irlandés en Navidad. Cuando hago enchiladas de pollo, por lo general cocino el pollo en tequila y luego uso el líquido para escalfar en mi salsa para enchiladas. El fin de semana de Acción de Gracias, suelo preparar pastel de bourbon, y cuando lo sirvo en Navidad, contiene casi una quinta parte de bourbon.

En el mes entre Acción de Gracias y Navidad, de hecho agrego casi una quinta parte de bourbon, pero gran parte de ese bourbon se evapora. Si no fuera así, en lugar de un bizcocho húmedo, tendrías un bizcocho empapado. A medida que el bourbon se evapora, el alcohol y el agua del bourbon se escapan al aire, dejando atrás el sabor del bourbon. Ese suele ser el objetivo cuando se cocina con licores. No es la bebida, sino el sabor.

El alcohol hierve (se convierte en vapor) a alrededor de 78 grados Celsius y el agua hierve a 100 grados Celsius, por lo que una cocción moderada hará que el alcohol en un plato se evapore mucho más rápido que el agua, pero no completamente. El alcohol y el agua tienen afinidad entre sí y forman lo que se llama una mezcla azeotrópica, lo que significa que el agua no se atreve a soltar el alcohol, a pesar de que el alcohol quiere convertirse en vapor. Sin embargo, dependiendo del método de cocción y el tiempo, puede reducir el alcohol en un 60 por ciento hirviendo a fuego lento durante 15 minutos, o hasta en un 90 por ciento después de dos horas de cocción a fuego lento.

Sin embargo, la evaporación no es el único factor. La dilución influye en la cantidad de alcohol que hay en un plato. Digamos que una receta requiere 1/4 taza (2 onzas) de vodka y usa vodka 100%. La prueba es el doble del contenido real de alcohol del licor, por lo que esas 2 onzas de vodka contienen 1 onza de alcohol. Cocine a fuego lento en una salsa durante 15 minutos y no le quedará ni media onza de alcohol. Si la salsa sirve para cuatro personas, entonces se reduce a un octavo de onza, o menos de una cucharadita, de alcohol por persona, no mucho.

Sobre el Autor

Después de trabajar como editor de varias revistas de informática, Kevin D. Weeks ahora es chef personal en Knoxville, Tennessee. Weeks también imparte clases de cocina, es la Guía de cocina para dos en About.com y blogs en Serious Good.

Con la excepción del vodka, que no tiene sabor a menos que tenga un sabor específico, la mayoría de las bebidas espirituosas aportan más que sabor. Hay compuestos de sabor que son solubles en alcohol pero no solo en agua o calor. El alcohol puede liberar estos sabores e incluso crear nuevos sabores creando nuevos enlaces químicos. Por lo tanto, generalmente me opongo a sustituir el alcohol por algo. A menudo, hay más cosas en el plato de lo que puede compensar una simple sustitución de, digamos, vainilla por bourbon o jugo de naranja por Cointreau. Además, el alcohol que queda añade un toque y brillo al plato. Si la sensibilidad al alcohol, por cualquier motivo, es un problema para cualquiera que coma un plato, elija otra receta.

Además, el alcohol desnaturalizará las proteínas (descomponiendo las proteínas como lo hacen el ácido y el calor), por lo que a veces se usa en adobos porque ablanda la carne. Sin embargo, tenga cuidado cuando use algo con un alto contenido de alcohol como tequila o bourbon en una marinada, porque la carne puede volverse blanda si se marina demasiado tiempo. El efecto de desnaturalizar las proteínas es obvio al hacer ponche de huevo, donde el alcohol realmente revolverá (cuajará) los huevos si no se agrega lentamente y se bate enérgicamente.

Sin embargo, la mayoría de las veces se agregan licores por sus sabores y por sus efectos sobre otros sabores. Encuentro que la nitidez del licor fuerte funciona mejor con la carne de cerdo y menos bien con la carne de res. Sospecho que esto se debe a que el alcohol fuerte enfatiza los sabores minerales de la carne de res. El pollo se adapta bien al tequila y el ron, al igual que la carne de cerdo, que también combina muy bien con el bourbon e incluso con el whisky escocés. Al cordero le va bien con whisky escocés e irlandés. El brandy parece funcionar con casi todo si se usa cuidadosamente. Y no olvide los vinos destilados como Calvados (brandy de manzana), aguardiente, Cointreau y Benedictine. Kirshwasser es una parte integral de la fondue, y algunos afirman que reduce el punto de fusión del queso, produciendo una mezcla más suave.

Repondré gradualmente mi gabinete de licores durante los próximos meses, recogiendo una quinta aquí, una pinta allí (y, a veces, incluso esas pequeñas botellas de avión si necesito algo como aguardiente de menta que es poco probable que vuelva a necesitar por dos o tres años) mientras cocino esto o aquello. Tengo una receta de cordero con whisky escocés que quiero probar, y hay una mousse de chocolate con una cucharada de whisky irlandés que parece interesante. Los licores seguirán teniendo un lugar en la despensa de mi cocina, así como en el gabinete de licores.


Cocina enérgica: mantén un poco de licor en la cocina

Por el momento, mi gabinete de licores está un poco vacío, después de haber sido agotado por la temporada de cocina navideña. Tuvimos pastel de bourbon y bolas de ron, pudín de ciruelas y fondue, y no olvidemos el ponche de huevo. Además de vino, me queda ron, vodka, Amaretto y Triple Sec. Pero no hace mucho, el gabinete estaba lleno de tequila, bourbon, Calvados, brandy, vermú, whisky y aún más vino, todo dedicado principalmente a la sartén y no al vaso. De hecho, ya casi no bebo, pero las diversas formas de bebidas espirituosas todavía tienen un lugar destacado en mi cocina.

A medida que el bourbon se evapora, el alcohol y el agua del bourbon se escapan al aire, dejando atrás el sabor del bourbon. Ese suele ser el objetivo cuando se cocina con licores. No es la bebida, sino el sabor.

Mi piccata de pollo no sería lo mismo sin vermú en la salsa, y mi receta de canard au vin incluso tiene "vino" en el nombre. La cerveza a menudo es una parte subestimada de una lista de ingredientes, y los licores son adiciones frecuentes a los postres. Por ejemplo, utilizo Triple Sec en mi mousse de arándanos y tengo una receta de budín de pan de arándanos con Amaretto. Los licores destilados más potentes, sin embargo, también tienen su lugar en la cocina.

Los irlandeses tienen la tradición de servir budín de pan con whisky irlandés en Navidad. Cuando hago enchiladas de pollo, por lo general cocino el pollo en tequila y luego uso el líquido para escalfar en mi salsa para enchiladas. El fin de semana de Acción de Gracias, suelo preparar pastel de bourbon, y cuando lo sirvo en Navidad, contiene casi una quinta parte de bourbon.

En el mes entre Acción de Gracias y Navidad, de hecho agrego casi una quinta parte de bourbon, pero gran parte de ese bourbon se evapora. Si no fuera así, en lugar de un bizcocho húmedo, tendrías un bizcocho empapado. A medida que el bourbon se evapora, el alcohol y el agua del bourbon se escapan al aire, dejando atrás el sabor del bourbon. Ese suele ser el objetivo cuando se cocina con licores. No es la bebida, sino el sabor.

El alcohol hierve (se convierte en vapor) a alrededor de 78 grados Celsius y el agua hierve a 100 grados Celsius, por lo que una cocción moderada hará que el alcohol en un plato se evapore mucho más rápido que el agua, pero no completamente. El alcohol y el agua tienen afinidad entre sí y forman lo que se llama una mezcla azeotrópica, lo que significa que el agua no se atreve a soltar el alcohol, a pesar de que el alcohol quiere convertirse en vapor. Sin embargo, dependiendo del método de cocción y el tiempo, puede reducir el alcohol en un 60 por ciento hirviendo a fuego lento durante 15 minutos, o hasta en un 90 por ciento después de dos horas de cocción a fuego lento.

Sin embargo, la evaporación no es el único factor. La dilución influye en la cantidad de alcohol que hay en un plato. Digamos que una receta requiere 1/4 taza (2 onzas) de vodka y usa vodka 100%. La prueba es el doble del contenido real de alcohol del licor, por lo que esas 2 onzas de vodka contienen 1 onza de alcohol. Cocine a fuego lento en una salsa durante 15 minutos, y no le quedará ni media onza de alcohol. Si la salsa sirve para cuatro personas, entonces se reduce a un octavo de onza, o menos de una cucharadita, de alcohol por persona, no mucho.

Sobre el Autor

Después de trabajar como editor de varias revistas de informática, Kevin D. Weeks ahora es chef personal en Knoxville, Tennessee. Weeks también imparte clases de cocina, es la Guía de cocina para dos en About.com y blogs en Serious Good.

Con la excepción del vodka, que no tiene sabor a menos que tenga un sabor específico, la mayoría de las bebidas espirituosas aportan más que sabor. Hay compuestos de sabor que son solubles en alcohol pero no solo en agua o calor. El alcohol puede liberar estos sabores e incluso crear nuevos sabores creando nuevos enlaces químicos. Por lo tanto, generalmente me opongo a sustituir el alcohol por algo. A menudo hay más en el plato de lo que puede compensar una simple sustitución de, digamos, vainilla por bourbon o jugo de naranja por Cointreau. Además, el alcohol que queda le da un toque y brillo al plato. Si la sensibilidad al alcohol, por cualquier motivo, es un problema para cualquiera que coma un plato, elija otra receta.

Además, el alcohol desnaturalizará las proteínas (descomponiendo las proteínas como lo hacen el ácido y el calor), por lo que a veces se usa en adobos porque ablanda la carne. Sin embargo, tenga cuidado cuando use algo con un alto contenido de alcohol como tequila o bourbon en una marinada, porque la carne puede volverse blanda si se marina demasiado tiempo. El efecto de desnaturalizar las proteínas es obvio al hacer ponche de huevo, donde el alcohol realmente revolverá (cuajará) los huevos si no se agrega lentamente y se bate enérgicamente.

Sin embargo, sobre todo, se añaden bebidas espirituosas por sus sabores y por sus efectos sobre otros sabores. I find that the sharpness of hard liquor works best with pork and least well with beef I suspect this is because hard alcohol emphasizes beef's mineral-like flavors. Chicken takes well to tequila and rum, as does pork, which also pairs nicely with bourbon and even Scotch. Lamb does well with Scotch and Irish whiskey. Brandy seems to work with almost everything if thoughtfully used. And don't forget distilled wines such as Calvados (apple brandy), schnapps, Cointreau, and Benedictine. Kirshwasser is an integral part of fondue, and some claim it lowers the melting point of the cheese, producing a smoother mixture.

I'll gradually replenish my liquor cabinet over the next few months, picking up a fifth here, a pint there (and sometimes even those little airline bottles if I need something like peppermint schnapps that I'm unlikely to need again for two or three years) as I cook this or that. I have a recipe for lamb with Scotch that I want to try, and there's a chocolate mousse with a dollop of Irish whiskey that looks interesting. Spirits will continue to have a place in my kitchen pantry as well as the liquor cabinet.


Spirited Cooking: Keep Some Liquor In The Kitchen

At the moment, my liquor cabinet is a bit bare, having been depleted by the holiday cooking season. We had bourbon cake and rum balls, plum pudding and fondue — and let's not forget the eggnog. In addition to wine, I have some rum, vodka, Amaretto and Triple Sec left. But not long ago, the cabinet was packed with tequila, bourbon, Calvados, brandy, vermouth, Scotch and even more wine — all of it mostly dedicated to the pan and not the glass. In fact, I seldom drink anymore, but the various forms of spirits still have a prominent place in my cooking.

As the bourbon evaporates, the alcohol and water in the bourbon escape into the air, leaving the flavor of the bourbon behind. That is usually the goal when cooking with spirits. It isn't the booze, but the flavor.

My chicken piccata wouldn't be the same without vermouth in the sauce, and my recipe for canard au vin even has "wine" in the name. Beer often is an underappreciated part of an ingredient list, and liqueurs are frequent additions to desserts. For example, I use Triple Sec in my cranberry mousse, and I have a recipe for blueberry bread pudding with Amaretto. More potent distilled spirits, however, also have their place in the kitchen.

The Irish have a tradition of serving bread pudding with Irish whiskey at Christmas. When I make chicken enchiladas, I typically poach the chicken in tequila and then use the poaching liquid in my enchilada sauce. On Thanksgiving weekend, I usually make bourbon cake — and by the time I serve it at Christmas, it contains almost a fifth of bourbon.

In the month between Thanksgiving and Christmas, I do indeed add nearly a fifth of bourbon, but much of that bourbon evaporates. If it didn't, instead of a moist cake you'd have a sopping wet cake. As the bourbon evaporates, the alcohol and water in the bourbon escape into the air, leaving the flavor of the bourbon behind. That is usually the goal when cooking with spirits. It isn't the booze, but the flavor.

Alcohol boils (converts to steam) at around 78 degrees Celsius, and water boils at 100 degrees Celsius, so a moderate simmer will cause the alcohol in a dish to evaporate much faster than the water, but not completely. Alcohol and water have an affinity for each other and form what's called an azeotropic mixture, which means the water is hesitant to let go of the alcohol, even though the alcohol wants to become steam. Nevertheless, depending on cooking method and time, you can reduce the alcohol by 60 percent by simmering for 15 minutes, or by as much as 90 percent after two hours of simmering.

Evaporation isn't the only factor, though. Dilution plays a role in how much alcohol is in a dish. Say a recipe calls for 1/4 cup (2 ounces) of vodka and you use 100-proof vodka. The proof is double the liquor's actual alcohol content, so those 2 ounces of vodka contain 1 ounce of alcohol. Simmer it in a sauce for 15 minutes, and you're left with not quite a half-ounce of alcohol. If the sauce serves four people, then you're down to an eighth of an ounce, or less than a teaspoon, of alcohol per person — not much.

About The Author

After working as editor of various computer magazines, Kevin D. Weeks is now a personal chef in Knoxville, Tenn. Weeks also teaches cooking classes, is the Guide to Cooking for Two at About.com, and blogs at Seriously Good.

With the exception of vodka, which is flavorless unless specifically flavored, most spirits contribute more than flavor. There are flavor compounds that are soluble by alcohol but not by water or heat alone. The alcohol can liberate these flavors and even create new flavors by creating new chemical bonds. Therefore, I'm generally opposed to substituting something for the booze. There's often more going on in the dish than a simple substitution of, say, vanilla for bourbon or orange juice for Cointreau can make up for. Besides, the alcohol that does remain adds a certain snap and brightness to the dish. If sensitivity to alcohol, for whatever reason, is a problem for anyone eating a dish, choose another recipe.

Additionally, alcohol will denature proteins (breaking down the proteins just as acid and heat do), so it's sometimes used in marinades because it tenderizes the meat. Be careful, though, when using something with a high alcohol content like tequila or bourbon in a marinade, because the meat can become mushy if marinated too long. The effect of denaturing proteins is obvious when making eggnog, where the alcohol will actually scramble (curdle) the eggs if not added slowly and whisked in vigorously.

Mostly, however, spirits are added for their flavors and for their effects on other flavors. I find that the sharpness of hard liquor works best with pork and least well with beef I suspect this is because hard alcohol emphasizes beef's mineral-like flavors. Chicken takes well to tequila and rum, as does pork, which also pairs nicely with bourbon and even Scotch. Lamb does well with Scotch and Irish whiskey. Brandy seems to work with almost everything if thoughtfully used. And don't forget distilled wines such as Calvados (apple brandy), schnapps, Cointreau, and Benedictine. Kirshwasser is an integral part of fondue, and some claim it lowers the melting point of the cheese, producing a smoother mixture.

I'll gradually replenish my liquor cabinet over the next few months, picking up a fifth here, a pint there (and sometimes even those little airline bottles if I need something like peppermint schnapps that I'm unlikely to need again for two or three years) as I cook this or that. I have a recipe for lamb with Scotch that I want to try, and there's a chocolate mousse with a dollop of Irish whiskey that looks interesting. Spirits will continue to have a place in my kitchen pantry as well as the liquor cabinet.


Spirited Cooking: Keep Some Liquor In The Kitchen

At the moment, my liquor cabinet is a bit bare, having been depleted by the holiday cooking season. We had bourbon cake and rum balls, plum pudding and fondue — and let's not forget the eggnog. In addition to wine, I have some rum, vodka, Amaretto and Triple Sec left. But not long ago, the cabinet was packed with tequila, bourbon, Calvados, brandy, vermouth, Scotch and even more wine — all of it mostly dedicated to the pan and not the glass. In fact, I seldom drink anymore, but the various forms of spirits still have a prominent place in my cooking.

As the bourbon evaporates, the alcohol and water in the bourbon escape into the air, leaving the flavor of the bourbon behind. That is usually the goal when cooking with spirits. It isn't the booze, but the flavor.

My chicken piccata wouldn't be the same without vermouth in the sauce, and my recipe for canard au vin even has "wine" in the name. Beer often is an underappreciated part of an ingredient list, and liqueurs are frequent additions to desserts. For example, I use Triple Sec in my cranberry mousse, and I have a recipe for blueberry bread pudding with Amaretto. More potent distilled spirits, however, also have their place in the kitchen.

The Irish have a tradition of serving bread pudding with Irish whiskey at Christmas. When I make chicken enchiladas, I typically poach the chicken in tequila and then use the poaching liquid in my enchilada sauce. On Thanksgiving weekend, I usually make bourbon cake — and by the time I serve it at Christmas, it contains almost a fifth of bourbon.

In the month between Thanksgiving and Christmas, I do indeed add nearly a fifth of bourbon, but much of that bourbon evaporates. If it didn't, instead of a moist cake you'd have a sopping wet cake. As the bourbon evaporates, the alcohol and water in the bourbon escape into the air, leaving the flavor of the bourbon behind. That is usually the goal when cooking with spirits. It isn't the booze, but the flavor.

Alcohol boils (converts to steam) at around 78 degrees Celsius, and water boils at 100 degrees Celsius, so a moderate simmer will cause the alcohol in a dish to evaporate much faster than the water, but not completely. Alcohol and water have an affinity for each other and form what's called an azeotropic mixture, which means the water is hesitant to let go of the alcohol, even though the alcohol wants to become steam. Nevertheless, depending on cooking method and time, you can reduce the alcohol by 60 percent by simmering for 15 minutes, or by as much as 90 percent after two hours of simmering.

Evaporation isn't the only factor, though. Dilution plays a role in how much alcohol is in a dish. Say a recipe calls for 1/4 cup (2 ounces) of vodka and you use 100-proof vodka. The proof is double the liquor's actual alcohol content, so those 2 ounces of vodka contain 1 ounce of alcohol. Simmer it in a sauce for 15 minutes, and you're left with not quite a half-ounce of alcohol. If the sauce serves four people, then you're down to an eighth of an ounce, or less than a teaspoon, of alcohol per person — not much.

About The Author

After working as editor of various computer magazines, Kevin D. Weeks is now a personal chef in Knoxville, Tenn. Weeks also teaches cooking classes, is the Guide to Cooking for Two at About.com, and blogs at Seriously Good.

With the exception of vodka, which is flavorless unless specifically flavored, most spirits contribute more than flavor. There are flavor compounds that are soluble by alcohol but not by water or heat alone. The alcohol can liberate these flavors and even create new flavors by creating new chemical bonds. Therefore, I'm generally opposed to substituting something for the booze. There's often more going on in the dish than a simple substitution of, say, vanilla for bourbon or orange juice for Cointreau can make up for. Besides, the alcohol that does remain adds a certain snap and brightness to the dish. If sensitivity to alcohol, for whatever reason, is a problem for anyone eating a dish, choose another recipe.

Additionally, alcohol will denature proteins (breaking down the proteins just as acid and heat do), so it's sometimes used in marinades because it tenderizes the meat. Be careful, though, when using something with a high alcohol content like tequila or bourbon in a marinade, because the meat can become mushy if marinated too long. The effect of denaturing proteins is obvious when making eggnog, where the alcohol will actually scramble (curdle) the eggs if not added slowly and whisked in vigorously.

Mostly, however, spirits are added for their flavors and for their effects on other flavors. I find that the sharpness of hard liquor works best with pork and least well with beef I suspect this is because hard alcohol emphasizes beef's mineral-like flavors. Chicken takes well to tequila and rum, as does pork, which also pairs nicely with bourbon and even Scotch. Lamb does well with Scotch and Irish whiskey. Brandy seems to work with almost everything if thoughtfully used. And don't forget distilled wines such as Calvados (apple brandy), schnapps, Cointreau, and Benedictine. Kirshwasser is an integral part of fondue, and some claim it lowers the melting point of the cheese, producing a smoother mixture.

I'll gradually replenish my liquor cabinet over the next few months, picking up a fifth here, a pint there (and sometimes even those little airline bottles if I need something like peppermint schnapps that I'm unlikely to need again for two or three years) as I cook this or that. I have a recipe for lamb with Scotch that I want to try, and there's a chocolate mousse with a dollop of Irish whiskey that looks interesting. Spirits will continue to have a place in my kitchen pantry as well as the liquor cabinet.


Spirited Cooking: Keep Some Liquor In The Kitchen

At the moment, my liquor cabinet is a bit bare, having been depleted by the holiday cooking season. We had bourbon cake and rum balls, plum pudding and fondue — and let's not forget the eggnog. In addition to wine, I have some rum, vodka, Amaretto and Triple Sec left. But not long ago, the cabinet was packed with tequila, bourbon, Calvados, brandy, vermouth, Scotch and even more wine — all of it mostly dedicated to the pan and not the glass. In fact, I seldom drink anymore, but the various forms of spirits still have a prominent place in my cooking.

As the bourbon evaporates, the alcohol and water in the bourbon escape into the air, leaving the flavor of the bourbon behind. That is usually the goal when cooking with spirits. It isn't the booze, but the flavor.

My chicken piccata wouldn't be the same without vermouth in the sauce, and my recipe for canard au vin even has "wine" in the name. Beer often is an underappreciated part of an ingredient list, and liqueurs are frequent additions to desserts. For example, I use Triple Sec in my cranberry mousse, and I have a recipe for blueberry bread pudding with Amaretto. More potent distilled spirits, however, also have their place in the kitchen.

The Irish have a tradition of serving bread pudding with Irish whiskey at Christmas. When I make chicken enchiladas, I typically poach the chicken in tequila and then use the poaching liquid in my enchilada sauce. On Thanksgiving weekend, I usually make bourbon cake — and by the time I serve it at Christmas, it contains almost a fifth of bourbon.

In the month between Thanksgiving and Christmas, I do indeed add nearly a fifth of bourbon, but much of that bourbon evaporates. If it didn't, instead of a moist cake you'd have a sopping wet cake. As the bourbon evaporates, the alcohol and water in the bourbon escape into the air, leaving the flavor of the bourbon behind. That is usually the goal when cooking with spirits. It isn't the booze, but the flavor.

Alcohol boils (converts to steam) at around 78 degrees Celsius, and water boils at 100 degrees Celsius, so a moderate simmer will cause the alcohol in a dish to evaporate much faster than the water, but not completely. Alcohol and water have an affinity for each other and form what's called an azeotropic mixture, which means the water is hesitant to let go of the alcohol, even though the alcohol wants to become steam. Nevertheless, depending on cooking method and time, you can reduce the alcohol by 60 percent by simmering for 15 minutes, or by as much as 90 percent after two hours of simmering.

Evaporation isn't the only factor, though. Dilution plays a role in how much alcohol is in a dish. Say a recipe calls for 1/4 cup (2 ounces) of vodka and you use 100-proof vodka. The proof is double the liquor's actual alcohol content, so those 2 ounces of vodka contain 1 ounce of alcohol. Simmer it in a sauce for 15 minutes, and you're left with not quite a half-ounce of alcohol. If the sauce serves four people, then you're down to an eighth of an ounce, or less than a teaspoon, of alcohol per person — not much.

About The Author

After working as editor of various computer magazines, Kevin D. Weeks is now a personal chef in Knoxville, Tenn. Weeks also teaches cooking classes, is the Guide to Cooking for Two at About.com, and blogs at Seriously Good.

With the exception of vodka, which is flavorless unless specifically flavored, most spirits contribute more than flavor. There are flavor compounds that are soluble by alcohol but not by water or heat alone. The alcohol can liberate these flavors and even create new flavors by creating new chemical bonds. Therefore, I'm generally opposed to substituting something for the booze. There's often more going on in the dish than a simple substitution of, say, vanilla for bourbon or orange juice for Cointreau can make up for. Besides, the alcohol that does remain adds a certain snap and brightness to the dish. If sensitivity to alcohol, for whatever reason, is a problem for anyone eating a dish, choose another recipe.

Additionally, alcohol will denature proteins (breaking down the proteins just as acid and heat do), so it's sometimes used in marinades because it tenderizes the meat. Be careful, though, when using something with a high alcohol content like tequila or bourbon in a marinade, because the meat can become mushy if marinated too long. The effect of denaturing proteins is obvious when making eggnog, where the alcohol will actually scramble (curdle) the eggs if not added slowly and whisked in vigorously.

Mostly, however, spirits are added for their flavors and for their effects on other flavors. I find that the sharpness of hard liquor works best with pork and least well with beef I suspect this is because hard alcohol emphasizes beef's mineral-like flavors. Chicken takes well to tequila and rum, as does pork, which also pairs nicely with bourbon and even Scotch. Lamb does well with Scotch and Irish whiskey. Brandy seems to work with almost everything if thoughtfully used. And don't forget distilled wines such as Calvados (apple brandy), schnapps, Cointreau, and Benedictine. Kirshwasser is an integral part of fondue, and some claim it lowers the melting point of the cheese, producing a smoother mixture.

I'll gradually replenish my liquor cabinet over the next few months, picking up a fifth here, a pint there (and sometimes even those little airline bottles if I need something like peppermint schnapps that I'm unlikely to need again for two or three years) as I cook this or that. I have a recipe for lamb with Scotch that I want to try, and there's a chocolate mousse with a dollop of Irish whiskey that looks interesting. Spirits will continue to have a place in my kitchen pantry as well as the liquor cabinet.


Spirited Cooking: Keep Some Liquor In The Kitchen

At the moment, my liquor cabinet is a bit bare, having been depleted by the holiday cooking season. We had bourbon cake and rum balls, plum pudding and fondue — and let's not forget the eggnog. In addition to wine, I have some rum, vodka, Amaretto and Triple Sec left. But not long ago, the cabinet was packed with tequila, bourbon, Calvados, brandy, vermouth, Scotch and even more wine — all of it mostly dedicated to the pan and not the glass. In fact, I seldom drink anymore, but the various forms of spirits still have a prominent place in my cooking.

As the bourbon evaporates, the alcohol and water in the bourbon escape into the air, leaving the flavor of the bourbon behind. That is usually the goal when cooking with spirits. It isn't the booze, but the flavor.

My chicken piccata wouldn't be the same without vermouth in the sauce, and my recipe for canard au vin even has "wine" in the name. Beer often is an underappreciated part of an ingredient list, and liqueurs are frequent additions to desserts. For example, I use Triple Sec in my cranberry mousse, and I have a recipe for blueberry bread pudding with Amaretto. More potent distilled spirits, however, also have their place in the kitchen.

The Irish have a tradition of serving bread pudding with Irish whiskey at Christmas. When I make chicken enchiladas, I typically poach the chicken in tequila and then use the poaching liquid in my enchilada sauce. On Thanksgiving weekend, I usually make bourbon cake — and by the time I serve it at Christmas, it contains almost a fifth of bourbon.

In the month between Thanksgiving and Christmas, I do indeed add nearly a fifth of bourbon, but much of that bourbon evaporates. If it didn't, instead of a moist cake you'd have a sopping wet cake. As the bourbon evaporates, the alcohol and water in the bourbon escape into the air, leaving the flavor of the bourbon behind. That is usually the goal when cooking with spirits. It isn't the booze, but the flavor.

Alcohol boils (converts to steam) at around 78 degrees Celsius, and water boils at 100 degrees Celsius, so a moderate simmer will cause the alcohol in a dish to evaporate much faster than the water, but not completely. Alcohol and water have an affinity for each other and form what's called an azeotropic mixture, which means the water is hesitant to let go of the alcohol, even though the alcohol wants to become steam. Nevertheless, depending on cooking method and time, you can reduce the alcohol by 60 percent by simmering for 15 minutes, or by as much as 90 percent after two hours of simmering.

Evaporation isn't the only factor, though. Dilution plays a role in how much alcohol is in a dish. Say a recipe calls for 1/4 cup (2 ounces) of vodka and you use 100-proof vodka. The proof is double the liquor's actual alcohol content, so those 2 ounces of vodka contain 1 ounce of alcohol. Simmer it in a sauce for 15 minutes, and you're left with not quite a half-ounce of alcohol. If the sauce serves four people, then you're down to an eighth of an ounce, or less than a teaspoon, of alcohol per person — not much.

About The Author

After working as editor of various computer magazines, Kevin D. Weeks is now a personal chef in Knoxville, Tenn. Weeks also teaches cooking classes, is the Guide to Cooking for Two at About.com, and blogs at Seriously Good.

With the exception of vodka, which is flavorless unless specifically flavored, most spirits contribute more than flavor. There are flavor compounds that are soluble by alcohol but not by water or heat alone. The alcohol can liberate these flavors and even create new flavors by creating new chemical bonds. Therefore, I'm generally opposed to substituting something for the booze. There's often more going on in the dish than a simple substitution of, say, vanilla for bourbon or orange juice for Cointreau can make up for. Besides, the alcohol that does remain adds a certain snap and brightness to the dish. If sensitivity to alcohol, for whatever reason, is a problem for anyone eating a dish, choose another recipe.

Additionally, alcohol will denature proteins (breaking down the proteins just as acid and heat do), so it's sometimes used in marinades because it tenderizes the meat. Be careful, though, when using something with a high alcohol content like tequila or bourbon in a marinade, because the meat can become mushy if marinated too long. The effect of denaturing proteins is obvious when making eggnog, where the alcohol will actually scramble (curdle) the eggs if not added slowly and whisked in vigorously.

Mostly, however, spirits are added for their flavors and for their effects on other flavors. I find that the sharpness of hard liquor works best with pork and least well with beef I suspect this is because hard alcohol emphasizes beef's mineral-like flavors. Chicken takes well to tequila and rum, as does pork, which also pairs nicely with bourbon and even Scotch. Lamb does well with Scotch and Irish whiskey. Brandy seems to work with almost everything if thoughtfully used. And don't forget distilled wines such as Calvados (apple brandy), schnapps, Cointreau, and Benedictine. Kirshwasser is an integral part of fondue, and some claim it lowers the melting point of the cheese, producing a smoother mixture.

I'll gradually replenish my liquor cabinet over the next few months, picking up a fifth here, a pint there (and sometimes even those little airline bottles if I need something like peppermint schnapps that I'm unlikely to need again for two or three years) as I cook this or that. I have a recipe for lamb with Scotch that I want to try, and there's a chocolate mousse with a dollop of Irish whiskey that looks interesting. Spirits will continue to have a place in my kitchen pantry as well as the liquor cabinet.


Spirited Cooking: Keep Some Liquor In The Kitchen

At the moment, my liquor cabinet is a bit bare, having been depleted by the holiday cooking season. We had bourbon cake and rum balls, plum pudding and fondue — and let's not forget the eggnog. In addition to wine, I have some rum, vodka, Amaretto and Triple Sec left. But not long ago, the cabinet was packed with tequila, bourbon, Calvados, brandy, vermouth, Scotch and even more wine — all of it mostly dedicated to the pan and not the glass. In fact, I seldom drink anymore, but the various forms of spirits still have a prominent place in my cooking.

As the bourbon evaporates, the alcohol and water in the bourbon escape into the air, leaving the flavor of the bourbon behind. That is usually the goal when cooking with spirits. It isn't the booze, but the flavor.

My chicken piccata wouldn't be the same without vermouth in the sauce, and my recipe for canard au vin even has "wine" in the name. Beer often is an underappreciated part of an ingredient list, and liqueurs are frequent additions to desserts. For example, I use Triple Sec in my cranberry mousse, and I have a recipe for blueberry bread pudding with Amaretto. More potent distilled spirits, however, also have their place in the kitchen.

The Irish have a tradition of serving bread pudding with Irish whiskey at Christmas. When I make chicken enchiladas, I typically poach the chicken in tequila and then use the poaching liquid in my enchilada sauce. On Thanksgiving weekend, I usually make bourbon cake — and by the time I serve it at Christmas, it contains almost a fifth of bourbon.

In the month between Thanksgiving and Christmas, I do indeed add nearly a fifth of bourbon, but much of that bourbon evaporates. If it didn't, instead of a moist cake you'd have a sopping wet cake. As the bourbon evaporates, the alcohol and water in the bourbon escape into the air, leaving the flavor of the bourbon behind. That is usually the goal when cooking with spirits. It isn't the booze, but the flavor.

Alcohol boils (converts to steam) at around 78 degrees Celsius, and water boils at 100 degrees Celsius, so a moderate simmer will cause the alcohol in a dish to evaporate much faster than the water, but not completely. Alcohol and water have an affinity for each other and form what's called an azeotropic mixture, which means the water is hesitant to let go of the alcohol, even though the alcohol wants to become steam. Nevertheless, depending on cooking method and time, you can reduce the alcohol by 60 percent by simmering for 15 minutes, or by as much as 90 percent after two hours of simmering.

Evaporation isn't the only factor, though. Dilution plays a role in how much alcohol is in a dish. Say a recipe calls for 1/4 cup (2 ounces) of vodka and you use 100-proof vodka. The proof is double the liquor's actual alcohol content, so those 2 ounces of vodka contain 1 ounce of alcohol. Simmer it in a sauce for 15 minutes, and you're left with not quite a half-ounce of alcohol. If the sauce serves four people, then you're down to an eighth of an ounce, or less than a teaspoon, of alcohol per person — not much.

About The Author

After working as editor of various computer magazines, Kevin D. Weeks is now a personal chef in Knoxville, Tenn. Weeks also teaches cooking classes, is the Guide to Cooking for Two at About.com, and blogs at Seriously Good.

With the exception of vodka, which is flavorless unless specifically flavored, most spirits contribute more than flavor. There are flavor compounds that are soluble by alcohol but not by water or heat alone. The alcohol can liberate these flavors and even create new flavors by creating new chemical bonds. Therefore, I'm generally opposed to substituting something for the booze. There's often more going on in the dish than a simple substitution of, say, vanilla for bourbon or orange juice for Cointreau can make up for. Besides, the alcohol that does remain adds a certain snap and brightness to the dish. If sensitivity to alcohol, for whatever reason, is a problem for anyone eating a dish, choose another recipe.

Additionally, alcohol will denature proteins (breaking down the proteins just as acid and heat do), so it's sometimes used in marinades because it tenderizes the meat. Be careful, though, when using something with a high alcohol content like tequila or bourbon in a marinade, because the meat can become mushy if marinated too long. The effect of denaturing proteins is obvious when making eggnog, where the alcohol will actually scramble (curdle) the eggs if not added slowly and whisked in vigorously.

Mostly, however, spirits are added for their flavors and for their effects on other flavors. I find that the sharpness of hard liquor works best with pork and least well with beef I suspect this is because hard alcohol emphasizes beef's mineral-like flavors. Chicken takes well to tequila and rum, as does pork, which also pairs nicely with bourbon and even Scotch. Lamb does well with Scotch and Irish whiskey. Brandy seems to work with almost everything if thoughtfully used. And don't forget distilled wines such as Calvados (apple brandy), schnapps, Cointreau, and Benedictine. Kirshwasser is an integral part of fondue, and some claim it lowers the melting point of the cheese, producing a smoother mixture.

I'll gradually replenish my liquor cabinet over the next few months, picking up a fifth here, a pint there (and sometimes even those little airline bottles if I need something like peppermint schnapps that I'm unlikely to need again for two or three years) as I cook this or that. I have a recipe for lamb with Scotch that I want to try, and there's a chocolate mousse with a dollop of Irish whiskey that looks interesting. Spirits will continue to have a place in my kitchen pantry as well as the liquor cabinet.